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Por Andrew Raven

Natalia Víquez tenía 18 años cuando consiguió un trabajo para pelar plátanos en Paradise Ingredients, una compañía costarricense dedicada al procesamiento de alimentos.

Aunque en ese entonces apenas estaba cursando la secundaria, la compañía reconoció que era una empleada valiosa, proporcionándole entrenamiento técnico y permitiéndole rotar en otros departamentos para adquirir experiencia.

Hoy en día, Víquez es una supervisora en Paradise Ingredients, una compañía en la que más de la mitad de los gerentes son mujeres, algo poco frecuente en América Latina.

“Ver a tantas mujeres en cargos de liderazgo me mantiene motivada”, dice Víquez, quien está cursando la carrera de ingeniería industrial. “No importa si usted es hombre o mujer; lo que importa es su actitud y sus capacidades”.

El ascenso de Víquez refleja aquél de muchas mujeres en Paradise Ingredients y, dicen los expertos, habla acerca de cómo una nueva generación de inversionistas está contribuyendo a promover la diversidad de género a lo largo y ancho de América Latina.

Natalia Víquez, Supervisora en Paradise Ingredients.
Natalia Víquez, Supervisora en Paradise Ingredients.

Paradise Ingredients es propiedad del Fondo Centroamericano de Inversión para Pequeñas y Medianas Empresas (CASEIF, por su sigla en inglés), un vehículo de inversión en capital privado y cliente de IFC. Su mandato es promover el crecimiento de negocios pequeños en América Latina y lo está haciendo, en parte, al centrarse en la contratación, entrenamiento y promoción de las mujeres.

“Es esencial que los fondos de capital privado que están en mercados emergentes participen activamente en la promoción de buenas prácticas de gobierno”, dice Andrea Onate, una oficial senior en el área de inversiones de IFC. “Los fondos exitosos, como CASEIF, están llevando consigo estándares de clase mundial a las compañías en las que invierten, incluyendo la diversidad de género, lo que es bueno para los negocios y para la región en general”.

Con frecuencia, en muchos lugares de América Latina y el Caribe, las mujeres luchan por vincularse y permanecer en la fuerza de trabajo. En el año 2019, el 52 por ciento de las mujeres trabajaba por fuera del hogar, en comparación con el 75 por ciento de los hombres. Debido a las normas sociales y a las responsabilidades familiares, muchas mujeres que trabajan se encuentran empleadas en trabajos con salarios bajos y de tiempo parcial. Existen temores de que el COVID-19 pueda afectar muchos de esos trabajos precarios.

Los fondos de CASEIF, que han invertido en 33 negocios desde el año 2000, han hecho de la contratación, retención y promoción de las mujeres un pilar de su estrategia en América Latina, dice Hugo Cháves, director de inversiones. Por ejemplo, Paradise Ingredients ofrece atención en salud gratis en la clínica de la compañía y provee útiles escolares a las madres solteras.

Hugo Cháves, Director de Inversiones de CASEIF y Presidente de Paradise Ingredients.
Hugo Cháves, Director de Inversiones de CASEIF y Presidente de Paradise Ingredients

“Entendemos que para que las mujeres cumplan sus metas profesionales, necesitan saber y sentir que sus familias están siendo cuidadas”, dice Cháves.

Él manifiesta que, durante dos décadas de inversión en América Latina, ha visto que normalmente las compañías con equidad de género superan a aquellas dominadas por hombres.

“Está probado que aquellos equipos diversos hacen mejores elecciones en beneficio de la totalidad del negocio”, dice Cháves.

Con base en el más reciente informe EMPEA Global, los fondos de capital privado invierten anualmente unos US$800 mil millones, pero solo el 13 por ciento llega a los mercados emergentes, como aquellos en América Central. Incluso mucho menos llega a las manos de los negocios pequeños: el 41 por ciento de ellos no tienen acceso al crédito. Los expertos afirman que esto sucede porque muchos bancos ven a las micro y pequeñas empresas como prestatarios riesgosos, estando por ende sujetos a un mayor costo por los préstamos, y con frecuencia dichos negocios carecen de garantía fija o historial, entre otras razones.

IFC juega un papel importante en la inversión en negocios pequeños a través de los fondos de capital privado. Jennifer McLeod Petrini, oficial senior del área de inversiones dice que, durante el año fiscal 2020, IFC invirtió un total de US$120 millones en fondos de capital privado y en fondos de capital de riesgo para apoyar compañías en América Latina. Este mes, IFC aprobó una inversión por US$15 millones en un fondo nuevo de CASEIF focalizada en negocios en América Central. El trabajo de IFC en capital privado está diseñado no solo para apoyar la equidad de género sino también para potenciar el crecimiento de pequeñas y medianas empresas que son el eje de la mayoría de las economías en la región.

Para que América Latina se recupere de la devastación del COVID-19, necesita de pequeñas empresas saludables y orientadas hacia el crecimiento”, dice McLeod Petrini. Con su capital y experiencia, los fondos de capital privado pueden ayudar a generar esas nuevas promesas”.

Desde el año 2000, los negocios que están bajo la orientación de CASEIF han creado más de 10,000 empleos, con más del 40 por ciento de ellos para las mujeres. Entre esas contrataciones estuvo la de Tannia Leiva, que supervisa el proceso de producción en Paradise Ingredients.

Tannia Leiva, Gerente de Producción en Paradise Ingredients, and Hugo Cháves, Director de Inversiones de CASEIF y Presidente de Paradise Ingredients
Tannia Leiva, Gerente de Producción en Paradise Ingredients, and Hugo Cháves, Director de Inversiones de CASEIF y Presidente de Paradise Ingredients.

Ella manifiesta que la discriminación por genero sigue siendo común en el sector manufacturero de Costa Rica. Los proveedores han tratado de evitarla para lidiar con colegas hombres, y algunos de ellos han expresado que no se sentían “cómodos” recibiendo órdenes de una mujer.

Eso, dice ella, hace que el trabajo relacionado con el género que se lleva a cabo en Paradise sea incluso más importante.

“Aquí, las personas te respetan por tus capacidades. Somos una gran compañía y estamos marcando la pauta”.

Publicado en febrero de 2021