Participantes del Programa de Aceleración de Mujeres Emprendedoras del Itaú.

Participantes del Programa de Aceleración de Mujeres Emprendedoras del Itaú. Foto de: Elaine Coutrin

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Por Shirley Emerick y Bruna Sandrini

A simple vista, Raíssa, Iana y Priscilla son mundos aparte. Sus negocios están separados por más de 4,000 kilómetros. Una se dedica a los servicios educativos, otra a la tecnología agrícola y otra a los productos femeninos de consumo respetuosos con el clima.

Pero comparten un propósito común: ayudar a Brasil a desarrollarse de forma sostenible, demostrando al mismo tiempo que las emprendedoras pueden tener éxito en un país en el que las empresas propiedad de mujeres se enfrentan a más obstáculos que las empresas propiedad de hombres.

Por lo general, estos desafíos no salen a la luz durante las primeras fases de un nuevo negocio, sino que aparecen más adelante. Los datos del Monitor Global de Emprendimiento, un consorcio en red que proporciona investigación sobre el emprendimiento en todo el mundo, muestran que, aunque las mujeres representan una porción similar de las nuevas empresas en Brasil que los hombres, es mucho menos probable que las mujeres sean propietarias de un negocio establecido. Si bien es evidente que existe un fuerte espíritu emprendedor femenino en Brasil, menos mujeres siguen siendo emprendedoras a lo largo del tiempo. Muchas de ellas todavía enfrentan dificultades para obtener financiamiento y equilibrar los compromisos familiares y empresariales.

"Invertí todo lo que tenía en mi negocio, y dos años después todo salió mal. En 2019, mi misión era darle la vuelta porque no se trataba de mí, sino de los agricultores que habían depositado su confianza en lo que ya había sido construido ", dice Priscilla Veras, Directora Ejecutiva de Muda Meu Mundo ("Cambia Mi Mundo" en portugués), una plataforma de inteligencia empresarial que conecta a los pequeños agricultores con los grandes minoristas mientras que rastrea información socio-ambiental.

"Queríamos escalar el proyecto sin tener que demostrar la viabilidad de nuestro negocio todo el tiempo", explica Raíssa Kist, quien dirige la empresa Herself, que desarrolla panties y bikinis ecológicos con fabricación local.

"El emprendimiento es un camino solitario, y siendo una mujer emprendedora tiene sus desafíos adicionales, como la falta de representación y los obstáculos para entender el financiamiento, ya que no se nos anima a aprender más sobre él", dice Iana Chan de PrograMaria, que está enfocada en la introducción de las mujeres al sector tecnológico proporcionando formación, trabajo en red y conexiones con el mercado laboral.

Estos desafíos las llevaron a inscribirse en el Programa de Aceleração Itaú Mulher Empreendedora (Programa de Aceleración de Mujeres Emprendedoras del Banco Itaú), que está enfocado en emprendedoras de impacto. El nuevo formato incluye una alianza entre IFC y Banco Itaú con una metodología única de Yunus Social Business y la Fundação Getúlio Vargas (FGV). Entre casi 300 aplicaciones, seis fueron seleccionadas para un programa intensivo, asesoría y experiencia con un día de demostración. Implicó 60 horas de formación, 30 horas de asesoría individual, la preparación de una propuesta para posibles inversionistas y la evaluación de seguimiento de los resultados.

Iana, Priscilla y Raíssa, entre otras participantes del Programa de Aceleración de Mujeres Emprendedoras del Itaú, durante la capacitación.
Iana, Priscilla y Raíssa, entre otras participantes del Programa de Aceleración de Mujeres Emprendedoras del Itaú, durante la capacitación. Foto de: Elaine Coutrin

La red de apoyo creada y cultivada en este período fue uno de los puntos fuertes del programa. "Tenemos a otras mujeres como puntos de referencia que conocen nuestro dolor y experiencia, y eso genera confianza", dice Raíssa. La interacción ocurre casi a diario, y las participantes crean conexiones e intercambian mensajes a través de WhatsApp. "Somos un grupo de apoyo inseparable y todavía cuento con el seguimiento de los mentores", menciona Priscilla. Cada nueva idea se comparte y las victorias se celebran entre el grupo. "Hemos creado un entorno seguro para compartir vulnerabilidades y exponer nuestros desafíos, ayudándonos a darnos cuenta de que no estamos solos", agrega Iana.

El programa se ejecutó durante la pandemia y fue un ejercicio práctico de gestión empresarial. Herself aplicó mercadeo, posicionamiento de marca y lecciones de marca e invirtió en un modelo virtual. Las ventas aumentaron en un 150 por ciento en comparación con 2019, y los productos ganaron exposición internacional con una expansión a Uruguay. El modelo de negocio se basa en la producción de panties y bikinis del periodo tecnológico, desmitificando la menstruación y ofreciendo a las mujeres una opción alternativa a la vez que reducen desechos. Los productos están hechos de tejidos técnicos patentados 100% brasileños, y son fabricados localmente, en una fábrica en la región metropolitana de Porto Alegre que produce exclusivamente para Herself.

Muda Meu Mundo también experimentó un crecimiento en los ingresos derivados del enfoque mejorado del plan de negocios. Cuando se cerraron los mercaditos y se impuso el aislamiento social durante la pandemia, la empresa conectó a los pequeños agricultores con las cadenas de supermercados a través de una plataforma virtual. Existen 110 agricultores registrados, y duplicaron sus ventas en 2020, y en los primeros tres meses de 2021, ya lograron un aumento del 50 por ciento en los ingresos. Priscilla dice que el programa de aceleración la ayudó a alinear el negocio, incluida la forma en que se presenta, lo que atrajo un fondo de inversión, con conversaciones que se mantienen con otras partes interesadas.

El beneficio fue visible para PrograMaria en el número de mujeres atendidas, así como en los ingresos. El modelo de negocio combinó su enfoque inicial en las empresas (B2B) con los consumidores objetivo (B2C) y vio un aumento significativo de estudiantes matriculadas en cursos. Comenzando con poco más de 700 mujeres impactadas en 2019, más de 4,000 fueron atendidas en 2020. La inversión en cursos virtuales expandió la base en todo Brasil y atrajo a mujeres que viven en otros países. Los ingresos crecieron alrededor de un 270 por ciento. Con un proceso empresarial más maduro, PrograMaria atrajo el interés de más empresas por patrocinar a mujeres que no cuentan con los recursos, potenciando su impacto social.

El Programa de Aceleración del Itaú Mulher Empreendedora nació de las discusiones entre la CFI, el Banco Itaú y Yunus, en una propuesta para seleccionar negocios establecidos de impacto social. "La elección de los mejores socios fue esencial para lograr nuestro objetivo de maximizar el poder transformador de las mujeres", explica Helene Meurisse, Oficial de Operaciones de CFI responsable de proyectos de asesoría técnica para instituciones financieras. El formato de asesoría, que aborda los desafíos específicos de cada negocio, y el seguimiento un año después del programa son dos componentes que han beneficiado a participantes y socios. Meurisse menciona que el conocimiento detallado y profundo del espíritu emprendedor femenino se aplicará en otros proyectos.

Itaú fue el primer banco brasileño privado en lanzar un programa de apoyo al emprendimiento de las mujeres. La propuesta surgió en 2013 del papel de asesoría técnica de la CFI. "A partir de la visión de oportunidad presentada por CFI, comenzamos a realizar investigaciones y análisis de nuestra base de clientes femeninas en el segmento corporativo. Hoy, por ejemplo, tenemos un objetivo público de incrementar el volumen de crédito para mujeres emprendedoras, con seguimiento e informes periódicos”, explica Luciana Campos, Gerente de Sostenibilidad y Emprendimiento del Itaú. Para el banco, la credibilidad de la CFI y su capacidad para movilizar la agenda empresarial de las mujeres han sido fundamentales para ganar terreno en el mercado. "Hemos aumentado nuestra velocidad de reacción a las oportunidades comerciales y la alianza con CFI respalda nuestra estrategia de acción interna y externamente", agrega.

En el evento final del Programa de Aceleración, las mujeres emprendedoras incorporaron los cinco meses de aprendizaje en presentaciones de cinco minutos a inversionistas potenciales. “Fue un momento extraordinario que destacó la evolución de las mujeres emprendedoras y modelos de negocios luego del programa, incorporando métricas de impacto en las estrategias y el mensaje”, menciona Luciana. Se lograron veintisiete conexiones, y algunas empresas e inversionistas se pusieron en contacto con las mujeres emprendedoras. Las cifras de 2020 muestran que el impacto social fue significativo en este grupo y exhiben varias historias de éxito. Las diferentes trayectorias y esfuerzos revelan el potencial de las mujeres emprendedoras en Brasil y el resto de América Latina y el Caribe.

Publicado en Junio de 2021