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Brasil tiene el 12% de la superficie de agua dulce disponible en el mundo y es uno de los países más ricos en recursos hídricos. Sin embargo, debido a décadas de falta de inversión y a una gestión sub-óptima del agua y el alcantarillado en muchos lugares, el acceso a los servicios es limitado: 84% de la población tiene acceso al agua potable y sólo la mitad tiene acceso al alcantarillado.

El cambio climático se suma al reto, aumentando los riesgos para el suministro continuo de agua, mientras que más de un tercio del agua tratada para su distribución se pierde en fugas.

La principal empresa de agua y saneamiento del estado de Rio Grande do Sul, Companhia Riograndense de Saneamento (Corsan), tiene previsto invertir al menos 10 mil millones de reales ($1.8 mil millones de dólares) hasta 2033 para mejorar los servicios de agua y alcantarillado, tras la reciente aprobación de un nuevo marco legal federal para el saneamiento en Brasil. Las prioridades incluyen el aumento de la cobertura del alcantarillado y el impulso de la eficiencia y la resistencia.

A Corsan pretende reduzir as perdas de água na distribuição e melhorar a eficiência energética em suas operações.
Corsan trazará un mapa de las fuentes de agua y mejorará la eficiencia para reforzar la seguridad hídrica. Foto: Cortesía de Corsan

Resolver las pérdidas de agua durante la distribución - que superan el 35% en todo el país y el 43% en la zona de cobertura de Corsan - será fundamental. Estas pérdidas, denominadas agua no contabilizada (ANC), proceden de fugas en cualquier parte del sistema de distribución, del sub-registro de los contadores de agua de los clientes, de errores en el manejo de datos, del robo de agua y del consumo autorizado no facturado. El ANC dificulta la viabilidad financiera de las empresas de agua porque supone una reducción de los ingresos, una pérdida de recursos hídricos y un aumento de los costos operativos.

"Corsan se asocia con IFC para ayudar a reducir las pérdidas de agua en la distribución y mejorar la eficiencia energética en nuestras operaciones. IFC apoyará a Corsan en la reducción de ANC para mejorar la eficiencia de la red y reforzar la seguridad del agua", dijo el CEO de Corsan, Roberto Barbuti. "Esta alianza es fundamental y se extiende para ayudar a Corsan a aumentar su resiliencia climática frente a condiciones meteorológicas severas, como sequías o inundaciones".

Corsan se unió a la iniciativa Utilities for Climate (U4C) o Servicios Públicos para el Clima de IFC como uno de los socios fundadores y fue la primera empresa sub-nacional de agua en hacerlo en América Latina. U4C desarrolla soluciones para empresas de servicios públicos para hacer frente a los crecientes desafíos e impulsar las oportunidades de inversión en infraestructuras hídricas comerciales en los mercados emergentes.

La iniciativa U4C combina el Upstream de IFC, el asesoramiento financiado por los donantes y las inversiones para mejorar el impacto de cada dólar invertido y establecer asociaciones a largo plazo. También ayuda a identificar y diseñar oportunidades de inversión financiables para facilitar las inversiones comerciales, al tiempo que proporciona apoyo técnico para mejorar la eficiencia e introducir prácticas de gestión sostenibles.

IFC está apoyando a Corsan mediante un trabajo de asesoramiento y un primer tramo de 300 millones de reales ($56 millones de dólares) de préstamo ecológico y vinculado a la sostenibilidad (SLL) en un proyecto de hasta 450 millones de reales ($83 millones de dólares). El trabajo de asesoramiento, que se está llevando a cabo con el apoyo del Gobierno de Japón, está ayudando a Corsan a diagnosticar y planificar las ubicaciones e intervenciones prioritarias para reducir las pérdidas de agua. La inversión de IFC apoyará el programa de pérdidas de agua de la empresa y la mejora de la eficiencia energética mediante la instalación de contadores de agua y la sustitución de bombas eléctricas e hidrómetros obsoletos. La inversión de IFC aprovecha el apoyo de asesoramiento para ayudar a Corsan a reducir el ANC del 44 por ciento actual a menos del 35 por ciento en 2024.

O projeto da Corsan poderá servir como modelo para futuros projetos de infraestrutura no Brasil.El proyecto Corsan puede servir de marco para futuros proyectos de infraestructuras hídricas en Brasil.  Foto: Cortesía de Corsan

"El agua y saneamiento son la prioridad número uno de IFC en el país. Las inversiones en infraestructuras críticas son fundamentales para garantizar que Brasil tenga un suministro constante de agua y un desarrollo sostenible continuo, y esperamos que este proyecto proporcione el marco para futuros proyectos de infraestructuras hídricas", afirma Carlos Leiria Pinto, Director de País de IFC en Brasil.

La inversión en Corsan está en consonancia con la estrategia de IFC en el sector de los servicios de agua y saneamiento, que da prioridad a la colaboración con empresas de servicios públicos solventes, incluidas las privadas y las sub-nacionales, para lograr escala e impacto.

En particular, el préstamo ecológico y vinculado a la sostenibilidad es una de las primeras inversiones de SLL de IFC en infraestructuras a nivel mundial. Los SLLs ofrecen a los prestatarios un incentivo financiero para alcanzar metas vinculadas a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODSs). En el caso de Corsan, la meta está vinculada al ODS6, que pretende "garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos". Si Corsan es capaz de cumplir el objetivo del 35% de pérdidas de agua para 2024, tal y como se ha comunicado oficialmente al Sistema Brasileño de Información del Agua, se beneficiará de una disminución en la tasa de interés del préstamo.

A lo largo de la última década, las limitadas inversiones del sector público y la escasa utilización de capital privado obstaculizaron el progreso de Brasil en la mejora de los servicios de agua y alcantarillado. Sin embargo, esto cambió con la promulgación de un nuevo marco legal federal en julio de 2020 para modificar el marco regulatorio del sector. La ley establece que la cobertura debe alcanzar el 99% en el caso del agua y el 90% en el de la recogida y el tratamiento de las aguas residuales para 2033.

Para alcanzar estos objetivos de cobertura, la nueva ley da prioridad a la prestación de servicios y fomenta la utilización de capital privado para satisfacer las necesidades de inversión, estimadas en 750 mil millones de reales ($140 mil millones de dólares). Las empresas de servicios públicos pueden atraer ese capital a través de la financiación de la deuda, las asociaciones público-privadas, las ofertas públicas iniciales y otros instrumentos. En la actualidad, el sector del agua y el saneamiento en Brasil está dominado por las empresas estatales de agua que atienden a tres cuartas partes de la población, mientras que las empresas privadas cubren menos del 10%, y los municipios atienden al resto.

El agua y el saneamiento son esenciales para la salud humana y un requisito previo para el crecimiento económico. Al recurrir a la financiación del sector privado, Rio Grande do Sul está abriendo nuevas vías de impacto en el desarrollo que supondrán una diferencia apreciable para sus habitantes y comunidades, sobre todo ante el actual cambio climático.

Publicado en agosto de 2021